Вселенная BattleTech была, наверное, одним из самых любимых и ожидаемых мультимедиа-проектов детей из 90-х. По крайней мере даже те из нас, у кого в то время не было компьютеров, все равно откуда-то знали, что одноименные книги, мультфильмы и тем более игры — это что-то невероятно крутое. Разработчики и издательства все тех же 90-х прекрасно понимали популярность франшизы, а потому не стеснялись вбухивать в каждый новый игровой проект какие-то баснословные суммы, приглашая на съемки живых актеров и используя в роликах дорогущий по тем временам CGI. Не устану повторять, что большие человекоподобные роботы, сошедшиеся в смертельной схватке с чудовищами или друг с другом, — это одно из сильнейших эротических медиа-влечений практически каждого здорового мужчины. Все справедливое ворчание военных специалистов и инженеров о том, что современная боевая техника на колесном и гусеничном ходу в несколько десятков раз эффективнее неповоротливой двуногой железяки, разбивается о простой мальчишеский восторг от суровых машин из стали. Вселенная BattleTech была, наверное, одним из самых любимых и ожидаемых мультимедиа-проектов детей из 90-х. По крайней мере даже те из нас, у кого в то время не было компьютеров, все равно откуда-то знали, что одноименные книги, мультфильмы и тем более игры — это что-то невероятно крутое. Разработчики и издательства все тех же 90-х прекрасно понимали популярность франшизы, а потому не стеснялись вбухивать в каждый новый игровой проект какие-то баснословные суммы, приглашая на съемки живых актеров и используя в роликах дорогущий по тем временам CGI. Увы, начиная со второй половины 2000-х повальное увлечение двуногими боевыми машинами удивительно быстро сошло на нет, а такие мастодонты, как MechWarrior и MechCommander, остались лишь пылиться на полках редеющих фанатов. Ситуацию попыталась было изменить MechWarrior Online, однако она так и не сумела произвести на публику необходимое впечатление.  Этот же год для поклонников «роботизированной» серии стал по-настоящему праздничным. Во-первых, зимой на полки магазинов отправится прямое продолжение серии популярных экшенов в лице MechWarrior 5: Mercenaries. А во-вторых, наконец-то состоялся релиз полноценной тактической стратегии BattleTech, в создании которой принимал самое непосредственное участие автор настольного варгейма. Стальной Легион Оригинальная вселенная BattleTech, как известно, всего на один год младше Warhammer и при этом обладает не менее запутанной и насыщенной историей с массой дат, драматических событий и поворотных моментов. Больше всего интересного тут происходит в третьем тысячелетии.  Разработчиком нынешней стратегии, если кто не в курсе, является студия Harebrained Schemes, за плечами которой успешная реинкарнация другой настольной вселенной — Shadowrun. Любопытно, что в случае с BattleTech команда не стала использовать весь заложенный сюжетный потенциал и нагромождать чрезмерно сложную многослойную историю с кучей действующих лиц, ограничившись лишь общими линиями. На другой чаше весов остался талант штатных сценаристов, написавших на редкость крепкие и живые диалоги, которые совсем не ожидаешь увидеть посреди относительно простого сюжета. Подчеркиваю, «относительно простого», поскольку и двойным предательствам, и масштабным событиям, и даже неожиданным поворотам место тут все равно находится. Итак, на дворе 3025 год, время скорого окончания Третьей войны за наследие во Внутренней Сфере. В день коронации наследницы престола Ориганского Простора происходит государственный переворот, в результате которого к власти приходят яростные и не слишком хорошие люди. Главный герой — чудом выживший в потасовке молодой воин — оказывается к тому же и нежелательным свидетелем переворота, и по совместительству владельцем частной компании наемников, погрязшей в долгах. Теперь ему необходимо не только стабилизировать свое бедственное экономическое положение, но и разобраться в произошедшем, наказав по возможности всех виновных.  Условия окружающей среды напрямую влияют на мехов и бой. Например, на холоде роботы быстрее охлаждаются — что логично. Восторг от подобной взаимосвязи отдает чем-то от игр из 90-х. С первого же вступительного ролика BattleTech решительно заявляет сразу о двух вещах. Первая — явная и сильная бюджетность проекта. Ибо сами видео состоят из практически статичных кадров, сдобренных кучей дополнительных эффектов и упрощенной анимацией (нечто подобное, кстати, присутствовало и в последней Dawn of War). Увы, даже более двух с половиной миллионов долларов, собранных на Kickstarter, оказалось маловато для привлечения живых актеров и создания зрелищных заставок с боевыми роботами.  Вторая вещь — игра не собирается подробно разжевывать игрокам все, что происходит на экране, это касается как вселенной BattleTech, так и некоторых важных геймплейных аспектов. Подразумевается, что пользователь за компьютером имеет хотя бы базовые представления об устройстве мира или по крайней мере способен воспользоваться сетевым поисковиком.  Справедливости ради стоит заметить, что для получения удовольствия от истории совершенно не обязательно вникать в сложное устройство «роботизированной» вселенной и разбираться в тонкостях взаимоотношений Пяти основных Домов. Другое дело, что давние поклонники BattleTech наверняка получат наибольшее удовлетворение от прохождения сюжетной кампании. С геймплейной точки зрения все несколько заковыристее. Новичкам тут значительно сложнее. Игра совершенно не торопится раскрывать все свои возможности, поэтому о многих аспектах иным пользователям приходится узнавать методом тыка. Отдельная головная боль для новобранцев — различие между видами оружейных систем, а также степени их влияния на роботов врага и, главное, на внутренние механизмы стреляющего. Рай для каждого BattleTech-маньяка. То же самое, кстати, касается и местного интерфейса, который поначалу кажется жутко неинформативным и перегруженным. Однако к нему достаточно быстро привыкаешь и вскоре понимаешь, что в сложившихся условиях по-другому, наверное, было сделать нельзя.  Вообще, в геймплейном плане игра напоминает своеобразную смесь новой XCOM и классической настолки. Перед началом кампании вас просят составить краткую предысторию вашего героя — совсем как в Mass Effect. Представленных вариантов много, жаль лишь, что все они в итоге обязательно рисуют печальную картину того, как же ваш подопечный дошел до жизни такой. Сам игровой процесс можно разделить на две части. В первом случае вы находитесь на своей мобильной базе в космосе и занимаетесь исключительно организационными вопросами: распределяете финансы, прокачиваете пилотов, улучшаете корабль, ремонтируете мехи, закупаетесь необходимым оборудованием, общаетесь с экипажем и налаживаете связи с заказчиками. Интересно, что каждое действие, будь то упомянутый ремонт или передвижение к поставщикам либо важным местам, занимает определенное количество времени, которое является вторым важным ресурсом после денег. Ведь если вы промаетесь ерундой целый месяц, то впустую потратите кругленькую сумму — а зарабатывать наличные средства тут зачастую приходится потом и кровью. Плюс ко всему вашего бойца могут ранить в бою, из-за чего тот преспокойно отправится в госпиталь на пару месяцев, и тут уже вам придется или спешно искать ему замену, или выходить на поле брани в куда меньшем составе с соответствующими последствиями.  Иногда, конечно, можно малость затянуть пояса и урезать зарплаты работникам, но в таком случае будьте готовы к тому, что и в сражениях они станут участвовать не столь охотно.  Ну разве не красавец? Порой на борту возникают различные случайные события, которые требуют вашего пристального внимания. От того, какой выбор вы делаете, также зависят самочувствие экипажа на ближайшее будущее и экономическое благополучие вашей небольшой компании наемников. Кому-то данный элемент покажется лишним, я же отмечу, что он отлично добавляет игре атмосферы и некоего подобия отыгрыша роли. При выборе задания можно вдобавок определиться с тем, в каком соотношении вы хотите получить свою награду. Речь идет о трех параметрах: те же деньги, оставшиеся целыми запчасти, репутация. С первым все и так понятно, а вот во втором случае стоимость полученного трофейного оборудование может запросто превысить положенную вам плату в наличных. Ну а с репутацией все еще интереснее. Дело в том, что если вы постоянно будете думать только о себе и заламывать максимально возможную цену деньгами напополам с запчастями, то рискуете в итоге остаться с низким уровнем репутации, что автоматически перекроет вам доступ к куда более выгодным контрактам. А вот если вы не станете выставлять себя законченным скрягой, то и заказчики будут относиться к вам куда более лояльно, не забывая время от времени подкидывать на редкость прибыльные дельца.  Давние поклонники BattleTech и просто те, кто обожает возиться с внутренностями боевых роботов, наверняка останутся в восторге от местной системы классов и кастомизации мехов. Каждый тип боевых машин имеет свои сильные и слабые стороны, которые обязательно следует учитывать, навешивая оборудование. Например, из легкого меха вряд ли стоит пытаться сделать тяжелый танк (хотя этого не допустит уже одно только имеющееся ограничение по тоннажу) — зато его можно снарядить всем необходимым для шустрого разведчика или юнита дальней поддержки. Не следует пренебрегать и дополнительным оборудованием вроде рассеивателей тепла, которые как минимум не позволят вашему меху перегреться в самый ответственный момент, как максимум — не допустят потери дорогостоящей боевой единицы.  Самое сладкое в BattleTech — это, конечно же, пошаговые тактические бои на поверхностях различных планет, куда можно отправить до четырех подведомственных мехов. Сражения напоминают сочетание уже упомянутой последней XCOM и, как ни странно, серии «Герои». От первой игре досталась знакомая система перемещений/действий и прицеливания, позволяющая в некоторых случаях вести прицельный огонь по различным частям корпуса меха, от второй — система инициативы, определяющая порядок хода сторон. Персонально меня как яростного критика тактического режима XCOM особенно порадовал тот факт, что в BattleTech никто не дает врагу халявного хода на то, чтобы сразу же занять выгодную позицию. Нет, противник в игре ходит по-честному, даже если вы его не видите. Любопытно, кстати, что неизвестная техника в «Тумане войны» помечается схематичными красными модельками — совсем как в давнем отечественном Silent Storm.  Еще в отличие от того же творения Firaxis Games, в BattleTech огонь ведется сразу изо всех орудий (у каждого из которых, к слову, имеется своя эффективная дальность стрельбы), да и снаряды имеют неприятное свойство заканчиваться. Кроме того степень попадания в ту или иную цель напрямую зависит от ее подвижности — чем дольше мех находится в движении, тем сложнее по нему попасть. Таким образом авторы как будто избавляются от известного сетевого мема, посвященного XCOM, в котором один из участников битвы умудряется промахиваться по врагу, стреляя в упор. В данной игре подобное тоже случается, но оправдывается тем, что противник в это время как будто находится в движении, а значит, и попасть по нему (тем более находясь внутри неповоротливой и тяжелой машины) заметно сложнее. На редкость изящное решение! Несмотря на крайне бюджетную постановку, этот момент в самом начале игры пробирает до костей. В этом месте мне почему-то вспоминается известный некогда «Код доступа: РАЙ», где бег и прочее движение персонажа тоже напрямую влияли на точность — правда, чаще на точность его самого. По доброй традиции серии, каждый мех в игре разделен на несколько узлов, урон для каждого из которых считается отдельно. При желании можно отстрелить вражескому роботу руку, заодно уничтожив встроенное в нее оружие (такое вооружение, кстати, сразу же считается утерянным). Также можно сделать упор на механические ноги, дестабилизируя положение робота врага.  Вообще, мехи в BattleTech, как и положено по канону, не те изящные человекоподобные роботы из аниме, которые лихо скачут по поверхности планет или в космосе что твои гимнасты. Нет, тут они именно сложные и весьма капризные боевые механизмы, которым нужны отдельный уход и прочее внимание. Как уже было сказано выше, в бою они имеют свойство перегреваться, а это значит, что, во-первых, иногда приходится их специально охлаждать во время пропуска хода или подводя раскрасневшуюся единицу к открытому водоему; ну а во-вторых, данным свойством активно пользуются все стороны конфликта, намеренно вызывая перегрев у роботов врага.  Также особое внимание стоит уделять стабильности меха, поскольку робот, находящийся на неровной поверхности или имеющий повреждения нижних конечностей, запросто может упасть и пролежать в беспомощном состоянии целый полный ход (уничтожение обеих ног, к слову, гарантированно приводит к ликвидации меха).  Большое значение имеют и особенности окружающего ландшафта — деревья как бы скрывают роботов от вражеского огня, а возвышенности, как водится, прибавляют некислые бонусы к атаке.  О местной «кинематографической» камере в сети уже ходят легенды. Многие игроки рекомендуют ее и вовсе отключить. При взгляде на подобный невероятно информативный ракурс с этим предложением так и тянет согласиться.  Перечислять и смаковать геймплейные особенности и тонкости BattleTech можно еще очень долго; главное, что тут следует подчеркнуть, — игра непременно затянет вас в себя с головой, и вырваться из ее объятий будет достаточно сложно. Поводом для этого могут стать разве что стремительно приближающийся рассвет за окном или… раздражение от имеющихся у проекта недоработок. К последним можно отнести, например, совершенно дикий дисбаланс сложности, который зачастую никак не соотносится с соответствующей шкалой. Вылетая на какое-нибудь двух- или трехзвездочное задание, вы почти никогда не знаете, чем оно закончится — легкой победой или же тотальным и совершенно неожиданным поражением. Не избежала BattleTech участи и практически всех «долгих» пошаговых стратегий с претензией на масштабность — с течением времени все бесчисленные контракты и задания начинают приедаться и раздражать. И если с сюжетными миссиями все еще более-менее разнообразно, то вот дополнительные «квесты» каким-то особым разнообразием, увы, не отличаются. Техническую сторону проекта в сети не пнул разве что ленивый. При весьма скромной, бюджетной и, я бы даже сказал, редкостно неряшливой картинке игра порой умудряется ставить на колени системы, с легкостью переваривающие какую-нибудь Far Cry 5 в 4K. Некоторые пользователи уже успели пожаловаться и на долгие загрузки, и на общую нестабильность — лично я с вылетами на рабочий стол встретился всего пару раз за все 50 часов. На другой чаше весов находится удивительно вменяемый искусственный интеллект, у которого практически отсутствуют все известные патологии его коллеги из той же XCOM. Компьютерные противники в игре действуют нагло в случае их численного превосходства, однако стоит только проредить их ряды, как они тут же становятся аккуратнее и активно начинают заходить с тыла и окружать вас. Не стесняется кремниевый болванчик и отступить к укрытию в случае совсем уж критических повреждений. Создается впечатление, что если бы разработчики предоставили ему возможность сматывать удочки — он бы непременно бросался наутек в случае возможного поражения. Вопреки многим ожиданиям, новая BattleTech не стала каким-то откровением свыше или масштабным блокбастером для всех и каждого. У игры хватает проблем, и ей жизненно необходима инъекция весомых патчей. С другой стороны, это отличный подарок не только для каждого мужчины, фанатеющего от огромных человекоподобных роботов, но и для поклонников умных и разнообразных пошаговых стратегий. Главное — играть осторожно и не воротить нос от устаревшей графики. Итоговая оценка — 8,0.
(нажмите на оценку, чтобы выставить свою в профиле игры)